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Sidrolandia

Laboratório da USP vai produzir células-tronco a partir de dentes de leite

"No caso dos dentes de leite, pelo fato de eles caírem por si só, temos 20 oportunidades de coleta de material."

Correio do Estado

21 de Julho de 2010 - 15:09

A Universidade de São Paulo (USP) está construindo um laboratório para cultivo de células-tronco obtidas a partir de dentes de leite. O projeto é uma iniciativa da Faculdade de Odontologia e da universidade inglesa King´s College, que já tem outras cinco parcerias com a universidade paulista para pesquisas.

Segundo a coordenadora do projeto, professora Andrea Mantesso, que leciona nas duas instituições, foi detectada a existência de células-tronco na polpa dos 20 dentes de leite que cada ser humano tem. Essas células poderiam ser usadas para desenvolvimento de novos dentes e até de outros tecidos, como ossos, músculos e nervos. O processo ainda permite a obtenção de células-tronco a um custo menor e sem a necessidade de cirurgia nos doadores.

"A principal vantagem de se trabalhar com células-tronco de dentes é o acesso fácil aos tecidos", disse Mantesso, em entrevista à Agência Brasil. "No caso dos dentes de leite, pelo fato de eles caírem por si só, temos 20 oportunidades de coleta de material."

Hoje, por exemplo, as células-tronco são coletadas em embriões e cordões umbilicais de recém-nascidos e depois armazenadas em laboratórios, ou então retiradas da medula óssea de pacientes que pretendem usá-las em tratamentos de saúde.

A professora afirmou também que pesquisas para uso das células na produção de novos dentes ainda estão em estágio inicial. Já para a produção de novos tecidos, estão mais avançadas. Mesmo assim, é impossível dizer quando a técnica será aplicada em pacientes. "Seria um chute no escuro", disse ela.

O novo centro de pesquisas da Faculdade de Odontologia da USP deve ser inaugurado no ano que vem.